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A Special Message from Superintendent Mark Steele
A Special Message from Superintendent Mark Steele
Posted on 03/08/2018
March 8, 2018

Dear Indian River School District Parents:

The recent school shooting that occurred at the Marjory Stoneman Douglas High School in Parkland, Florida has left our nation in a state of grief, fear and anger.  Our hearts and prayers go out to the parents and families, as well as, the entire school community.

Our school district is fully devoted to the safety of our students and staff.  Our district has been active in the implementation of school safety initiatives since 1999.  The passing of last year’s referendum enabled us to continue and add safety initiatives to strengthen our ability to keep our schools safe.  Some of these initiatives include:

  • Hiring a highly trained and armed School Safety Monitor for each of our schools.
  • Hiring five School Resource Officers (SRO’s) to provide additional safety and to train our School Safety Team how to respond to various events within and outside the school.
  • Hiring of Clinical Counselors to work closely with our schools to provide services to students with emotional needs.
  • Securing the main entry at all schools to require visitor screening before granting access to the building.
  • Monitoring all exterior and interior doors, making sure they remained locked at all times.
  • Designating a School Safety Team in each building that meets regularly to look at new issues related to school safety and security, identifies best practices, and addresses training for staff and students.
  • Supplying all schools with radios to enhance communication. 

The district is fully aware of the planned events scheduled to take place on March 14, 2018.  I have consulted with police agencies, school safety personnel and building principals about the National School Walkout.  The overwhelming concern that I have is the safety of the students while outside in an open area.  Staff would be required to remain in the building with students who are not participating in the events.  We are not able to provide the same level of safety as we can with the students being inside the building.  As a parent and grandparent, I feel compelled to share this concern with all of you. 

Our district policy (JF) “Student Rights and Responsibilities” addresses student protests.  According to the policy:

Students have the right to hold peaceful assembly involving free discussions, passing of resolutions, and exercising lawful action pertaining to matters which directly concern their educational progress.

The school administration shall require that meetings or assemblages be held at times and places which will not disrupt classes or other scheduled school activities; will not present hazards to persons or property; and will avoid conflicts through reasonable (preferably 24 hours) advance notice of intent to hold meetings.

A school walkout would not only be a major safety concern, but a disruptive event to the educational process for all students.  Therefore, we do not support this protest and our expectation is that students will remain in the building, as we are unable to provide the same level of safety outside in an open area.  We will adhere to all district policies related to this issue.

As an educator, I also feel compelled to teach our students the importance of engaging in civic and social discussions on what is occurring around them.  I have requested that our secondary principals work with the students and staff in each of their buildings to develop activities within the safety of our buildings that will provide students a way to voice their concerns no matter where they fall in this debate.  This will give students a way to express their views and will enable us to keep all of our students safe.  I am asking that you please discuss this issue with your child prior to this event. 

In closing, let me reassure you that our District will support students and staff who may have questions, raise concerns, or need reassurance when talking about school violence.  Our School Board, district administration and school safety teams all stand together in making a commitment to work diligently in making our schools a safer place for everyone.

As always, should you have any questions or would like to discuss further please do not hesitate to contact me.

Sincerely,


Mark L. Steele, Superintendent

Indian River School District

31 Hosier Street

Selbyville, DE  19975

 

8 marzo, 2018

Estimados padres del distrito escolar Indian River:

El tiroteo reciente que ocurrió en la escuela secundaria Marjory Stoneman Douglas en Parkland, Florida ha dejado nuestra nación en un estado de dolor, miedo y enojo. Extendemos nuestros corazones y oraciones a los padres y a las familias, tanto como, a la comunidad escolar entera.

Nuestro distrito escolar está dedicado completamente a la seguridad de nuestros estudiantes y personal. Nuestro distrito ha sido activo en la implementación de los iniciativos de seguridad escolar desde 1999. La aprobación del referéndum del año pasado nos permitió continuar y añadir unos iniciativos de seguridad para fortalecer nuestra habilidad para mantener seguras nuestras escuelas. Unos de estos iniciativos incluyen:

  • Contratar un monitor de seguridad escolar sumamente entrenado y armado para cada una de nuestras escuelas.
  • Contratar cinco oficiales de recursos escolares (SRO’s) para proveer la seguridad adicional y para entrenar nuestro equipo de seguridad escolar sobre cómo responder a varios eventos dentro de y fuera de la escuela.
  • Contratar unos consejeros clínicos para trabajar íntimamente con nuestras escuelas para proveerles los servicios a los estudiantes con unas necesidades emocionales.
  • Asegurar la entrada principal de todas las escuelas para requerir el escaneo de visitantes antes de permitir el acceso al edificio.
  • Monitorizar todas las puertas exteriores e interiores, asegurando que permanecen cerradas con llave siempre.
  • Designar un equipo de seguridad escolar en cada edificio que se reúne regularmente para mirar los nuevos asuntos relacionados a la seguridad escolar, que identifica las mejores prácticas, y que aborda el entrenamiento para el personal y los estudiantes.
  • Suministrar todas las escuelas con unos radios para mejorar la comunicación.

El distrito reconoce completamente los eventos planeados programados para tomar lugar el 14 de marzo 2018. He consultado con unas agencias policíacas, el personal de la seguridad escolar y los directores de los edificios acerva de la Manifestación Escolar Nacional. La preocupación abrumadora que tengo es la seguridad de los estudiantes mientras afuera en un área abierta. El personal estaría requerido quedarse dentro del edificio con los estudiantes que no participan en los eventos. No podemos proveer el mismo nivel de seguridad como podemos con los estudiantes dentro del edificio. Como padre y abuelo, me siento obligado compartir esta preocupación con todos de Ustedes,  

La política de nuestro distrito (JF) “Los Derechos y las Responsabilidades de los Estudiantes” aborda las protestas de los estudiantes:  

“Los estudiantes tiene el derecho de tener una reunión pacífica involucrando las discusiones libres, la aprobación de resoluciones, y ejercer una acción legal que pertenece a los asuntos que se refieren directamente a su progreso educativo.

La administración escolar requerirá que las reuniones tomen lugar a las horas y en los lugares que no interrumpen las clases u otras actividades escolares programadas; que no presenten unos riesgos a las personas o a la propiedad; y que eviten los conflictos por medio de un aviso de anticipación razonable (preferiblemente 24 horas) de la intención de tener las reuniones.

Una manifestación escolar no sería solamente una mayor preocupación escolar, sino un evento disruptivo al proceso educativo para todos los estudiantes. Por eso, no apoyamos esta manifestación y nuestra expectativa es que los estudiantes se quedarán en el edificio, desde que no podemos proveer el mismo nivel de seguridad afuera en un área abierta. Vamos a adherir a todas las políticas del distrito relacionadas a ese asunto.

Como un educador, también me siento obligado enseñarles a nuestros estudiantes la importancia de participar en las discusiones cívicas y sociales sobre lo que ocurre alrededor de ellos. He pedido que nuestros directores secundarios trabajen con los estudiantes y el personal en cada uno de sus edificios para desarrollar unas actividades dentro de la seguridad de nuestros edificios que les proveerán a los estudiantes una manera para expresar sus inquietudes no importa donde caigan en esta discusión. Esto les dará a los estudiantes una manera de expresar sus opiniones y nos permitirá mantener seguros todos nuestros estudiantes. Les pido por favor que Ustedes discutan este asunto con sus hijos antes de este evento.  

Para concluir, déjenme asegurarles que nuestro distrito apoyará a los estudiantes y al personal que pueden tener preguntas, expresan unas inquietudes, o necesitan las seguridades cuando habla de la violencia escolar. Nuestro Cónsul Escolar, la administración del distrito y los equipos de la seguridad escolar todos están juntos en hacer un compromiso para trabajar diligentemente en hacer nuestras escuelas un lugar más seguro para todos.

Como siempre, si Ustedes tienen preguntas o les gustaría discutir más, por favor no duden en contactarme.

Sinceramente,

 

Mark L. Steele, Superintendente

Distrito Escolar Indian River

31 Hosier Street

Selbyville, DE  19975